Kita mungkin tidak menyadari akan adanya gejala autisme, karena gejala autisme dapat mild, moderate dan severe. Gejala autisme dapat dikatakan ringan , sedang, hingga parah sering diparalelkan dengan keberfungsian. Dikatakan oleh para ahli jika anak-anak dengan autisme yang diklasifikasikan sebagai low functioning autism ( dengan kognitif dan intelegensi yang rendah, tidak berbicara secara non verbal, berperilaku menyakiti diri sendiri dan menunjukan terbatasnya minat dan rutintas yang mereka lakukan ). Sedangkan high functioning autism ( adalah anak-anak yang menunjukan fungsi kognitif dan intelegensi yang tinggi, dapat berbahasa dan bicaranya secara efektif dan mampu menunjukan kemampuan mengikuti rutinitas yang bersifat umum.)

Secara khusus dalam kategori PDD : Autisme ditunjukan bila ditemikan 6 atau lebih dari 12 gejala yang mengacu pada 3 bidang utama gangguan : Interaksi sosial, komunikasi, perilaku.